太空望远镜发现LIGO探测的双黑洞或属一“母”所生

时间: 2016-02-27 03:38    来源:   
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费米伽马射线太空望远镜发现

LIGO探测的双黑洞或属一“母”所生

 

 

 

科技日报北京2月24日电 (记者华凌)美国哈佛-史密森天体物理研究中心(CFA)的研究人员称,激光干涉引力波天文台(LIGO)在去年9月14日直接探测到引力波的双黑洞,可能同生于一个寿终正寝时爆发伽马射线的大质量恒星。相关研究成果发表在最新一期的《天体物理学》杂志上。

据物理学家组织网23日报道,CFA天体物理学家艾维·劳埃伯说:“这一宇宙中的事件相当于一个孕妇怀了一对双胞胎。”这两个超恒星级黑洞的质量分別为太阳质量的29倍和36倍。LIGO探测到双黑洞并合的信号后,费米伽马射线太空望远镜从天空的同一区域在仅0.4秒后发现爆发出的伽马射线。

通常,当一个巨大的恒星到达生命尽头时,它的核心会坍塌成一个黑洞。但如果这个恒星旋转得异常迅速,其核心可能会延展成一个哑铃型,并分为两个团块,然后各自形成一个黑洞。

在这一对黑洞形成后,恒星的外层瞬时向内冲向它们。这个双黑洞初始分离成地球般大小,并在几分钟内并合期靠得足够近,从而既产生引力波,又爆发出伽马射线。之后,新形成的单一黑洞争分夺秒地“大快朵颐”周围的物质,向外喷射爆发的物质。

然而,欧洲新一代伽马射线望远镜(INTEGRAL)并未确认此信号。劳埃伯说:“即使费米的检测是虚惊一场,未来LIGO也应监测伴随事件迸发出的光。不管其是否来自于黑洞的并合,自然总会给我们带来一些惊喜。”

劳埃伯指出:“如果从引力波事件中探测到更多的伽马射线爆发,这将提供一种很有前景的测量宇宙距离和其扩张的新方法。通过观测伽马射线爆发的余辉和测量它们的红移,将其与LIGO独立测量的距离比较,天文学家可以精确限定宇宙学的参数。天体物理的黑洞要比其他如超新星的距离指标研究起来更为简单,因只需通过其质量和自旋即可完全确定。”